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Dureté 9 : les saphirs.

Le saphir fait partie des 4 pierres précieuses répertoriées en France avec le diamant, le rubis et l'émeraude. On trouve le saphir sur les couronnes du monde entier à commencer par la famille royale britannique dont la reine d'Angleterre elle-même; feu Lady Diana (princesse de Galles) et Kate Middleton (duchesse de Cambridge).

La bague de fiançailles de Lady Diana a d'ailleurs de nouveau fait parler d'elle lors de la diffusion de la saison 4 de "The Crown" avec une scène particulièrement discutée dans les magazines people comme Vogue : une bague ovale de 12 carats en saphirs de Ceylan et diamants de chez Garrard & Co et une des bagues de fiançailles les plus célèbres de l'histoire, laissant la porte ouverte à d'infinies imitations.

Il n'est donc pas étonnant que le saphir soit d'une des gemmes les plus vendues au monde tant cette pierre est fascinante !


Mais c'est quoi, au juste, un saphir?


Le saphir est la variété bleue du corindon qui est un oxyde d'aluminium cristallisant dans le système rhomboédrique. Le corindon existe dans une multitude de couleur : jaune, rose, brun, vert, violet, rouge, orange et toutes leurs nuances : les pierres dans ses nuances vont alors s'appeler saphir jaune, saphir vert, saphir violet... sauf pour le rouge qui lui à ton propre nom, le rubis. Toutes ces pierres sont considérées également comme des pierres précieuses.


Où les trouve-t-on?


Les pays producteurs de saphirs et saphirs de couleur sont nombreux, on en trouve même en France est plus particulièrement sur les terres volcaniques d'Auvergne. La région du Cachemire, située en zone de conflit entre le Pakistan et l'Inde a produit à la fin du 19ème siècle et du début du 20ème siècle des saphirs d'une qualité exceptionnelle en petite quantité ce qui en fait une matière extrêmement prisée sur le marché international.


L'Australie, les USA, le Cambodge, la Thaïlande et quelques autres sont également des producteurs qui comptent. Mais si je ne devais citer que deux pays particulièrement actifs sur le marché des saphirs aujourd'hui, ce serait le Sri Lanka (Ceylan) et Madagascar. Et plus particulièrement la ville de Ratnapura, capitale de la Province de Sabaragamuwa pour le Sri Lanka et la ville d' Ilakaka à Madagascar.





Cette dernière a vu sa population explosée depuis la découverte des premiers saphir à la fin des années 90. On parle même de la deuxième ruée historique de population après la fameuse ruée vers l'or aux USA dans le milieu du 19ème siècle. A Ilakaka, outre les mineurs, on trouve de nombreux marchands, négociants, intermédiaires venant s'approvisionner en matière brute dont majoritairement des thaïlandais et des srilankais. Il n'est donc pas étonnant d'acheter des saphirs en Thaïlande ou au Sri Lanka provenant en fait de Madagascar.


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https://www.white-river-gems.com/shop


en savoir plus :

https://www.gia.edu/sapphire


merci d'avoir pris le temps de me lire,

à bientôt,

Emmanuel