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La spessartite de Ramona, Californie (USA)

La spessartite, grenat alumineux coloré par le manganèse, a été rebaptisée par le minéralogiste et géologue français François Sulpice Beudant en 1832 après avoir été mise en évidence par Henry Seybert en 1823. Son nom vient des montagnes de Spessart en Allemagne. La spessartite est un nésosilicate d’aluminium et de manganèse cristallisant dans le système cubique. Généralement orange, la spessartite peut être aussi jaune, brun et plus rouge. De bonne qualité, cette gemme est transparente, elle est taillée en facettes ou en cabochon et peut être sertie pour les besoins de la joaillerie. Les gisements sont relativement nombreux dans le monde mais la spessartite reste assez rare pour les plus belles d’entre-elles.

Caractéristiques


Composition chimique : Mn2+3Al2(SiO4)3

Système Cristallin : Cubique

Dureté : 6,5-7,5

Densité : 4,14-4,23

Caractère optique : Isotrope

Indice de réfraction : 1,77-1,81

Eclat : Vitreux

Clivage : Très imparfait selon 110

Cassure : Inégale

Forme des cristaux : Rhombododécaèdres, hexaoctaèdres

Propriétés chimiques : se dissout à l'acide après fusion

Manipulation : Nettoyer à l'eau ou à l'acide dilué

Minéraux semblables : Sphalérite, eudialyte, rubis, leucite

Génèse : magmatique dans les roches ultrabasiques



Les spessartites de Little three mine dans le district de Ramona, San Diego county en Californie (USA) sont réputées dans le monde entier. La mine se situe dans des roches granitiques datant du mésozoïque (66-174.1 Ma). On y trouve les spessartites dans un puit adjacent appelé Hercules provenant de pegmatites.

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